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Chasse de pygmées (1) - Pompei

réf. : fr.450.2009 | 18 octobre 2009 | par Francis Leveque
peinture | Milieu du Ier siècle ap. J.-C.
Pompei, Campanie ( Italie )
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La chasse tourne mal pour ces deux personnages sur la barque. mais il ne semble pas que cela soucie beaucoup les passagers du navire de guerre venus assister à un spectacle exotique.

Cette scène représente une étonnante chasse à l’hippopotame dans un contexte nilotique. Le fond du décor est traité en filigrane et donne l’impression que les bâtiments se perdent dans le brouillard.

Sur une barque 2 chasseurs "pygmées" sont pris à partie par l’animal qui engloutie l’un des 2 chasseurs.
La barque inclinée laisse entrevoir l’intérieur (ce qui est peu commun car on a toujours une vue des faces). On aperçoit le fond, dans lequel (c’est bien normal) reposent les pieds du chasseur survivant et effrayé. On distingue également un banc au milieu en travers, mais également une surface plane tout autour de l’intérieur de la barque. Celle-ci était donc très adaptée à la pêche puisqu’elle permet de s’assoir de tous les côtés.

Derrière la barque, un navire ayant le profil des navires de guerre s’approche. L’apparence majestueuse de ce navire contraste nettement avec la pauvreté apparente des autres intervenants. Pourtant aucun indice ne montre que les marins n’ont visiblement l’intention de venir en aide aux malheureux pygmées. Sont-ils venus en spectateur d’un macabre spectacle ? ou avaient-ils l’intention d’intervenir ?
Le propriétaire se reconnaissait-il dans les personnes présentes dans ce navire ? Simple observateur d’un divertissement ?

                             

Bibliographie :

  • L. Basch, Le musée imaginaire de la marine antique (MIMA), Institut hellénique pour la préservation de la tradition nautique, Athènes , 1987, p.471, 474, n° 1069
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