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Lécythe à fond blanc de l’Ashmolean Museum

réf. : fr.1565.2019 | 12 février 2019 | par Francis Leveque
céramique | Milieu du Ve siècle av. J.-C.
Athènes, Attique ( Grèce )
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La barque ce Charon est une barque ordinaire. C’est une barque symbolique.

Un lécythe est un vase de forme élancée, au col long et étroit, à embouchure évasée, muni d’un anse et d’un pied. La forme apparait dans la première moitié du VIe siècle av. J.-C. A l’origine ils sont destinés à contenir de l’huile d’olive parfumée. A partir du Ve s., les lécythes à fond blanc, plus fragiles, sont employés comme offrandes funéraires et déposés dans des tombes.

Ce lécythe est attribué au peintre Tymbos qui oeuvrait à Athènes au milieu du Ve s. av. J.-C. Il appartient au groupe R dont le chef de file est le Peintre des Roseaux. Le R provient du mot « reed » en anglais (roseaux) car ils sont souvent représentés sur ces vases et ils indiquent les bords du lac Achéron.

On y voit Charon dans son bateau pour faire traverser le Styx. La barque sur laquelle Charon fait traverser le Styx sur le lécythe de Berlin n’est qu’un support pour Charon. Elle ne sert qu’à évoquer le voyage vers les Enfers. Elle se présente sous la forme d’un profil de demi croissant dont les extrémités sont verticales.

Pour faire avancer sa barque, Charon utilise une longue perche. Il s’agit d’un long bâton que l’on utilise encore aujourd’hui sur une embarcation légère (barque, barge) pour la propulser sur des cours d’eau, un étang, un lac ou même en mer non loin des côtes. L’extrémité de la perche enfoncée dans l’eau touche le fond et celui qui la tient impulse un léger mouvement d’arrière en avant pour faire avancer l’embarcation.

A gauche de la barque, les roseaux indiquent les bords du lac Achéron.
L’Achéron est une rivière d’Épire, en Grèce qui se jette dans la mer Ionienne à proximité de Parga, au nord de l’entrée du Golfe Ambracique. Après avoir arrosé les marais achérontiques, elle reçoit deux affluents en sens contraire : le Cocyte et le Phlégéthon. Dans la mythologie grecque, l’Achéron est une branche de la rivière souterraine du Styx, cette rivière qui séparait le monde terrestre des Enfers.