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Banquet érotique de pygmées à Pompei

réf. : fr.451.2009 | 23 octobre 2009 | par Francis Leveque
peinture | Milieu du Ier siècle ap. J.-C.
Pompei, Campanie ( Italie )
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Sous le burlesque et la bouffonnerie se cache une barque de transport d’amphores. Celle-ci ne sont pas tournées en dérision puisqu’elles apportent sans doute le vin de l’ivresse nécessaires au banquet.

Cette étrange scène érotique mettant en scène des pygmées nous intéresse par la présence d’un navire en arrière plan (à gauche).

Parfois présentée provenant de la maison d’Epidius Sabinus, mais plus probablement de la maison du médecin - house of the physician (VIII.5.24).

La barque est inclinée de sorte qu’on voit son chargement : des amphores sur une partie du pont.
D’ailleurs la poupe(?), à gauche, comporte une figure originale de monstre (à gauche) qui donne vie à l’embarcation. En regardant de plus près il semble que cette figure puisse être celle d’un âne.
La proue(?), à droite, présente une forme élancée. Mais la couleur sombre, le dais blanc qui la masque en partie, et l’usure de la peinture à cet endroit, ne permettent pas d’en tirer des conclusions.

Au centre un petit personnage se cramponne d’une main à une hache à 2 tranchants bien plus grande que lui. Les tranchants blancs représentent la voile et le manche représente le mat.

La transformation des composantes du navires par d’autres éléments incongrus ont pour but de rentre un effet burlesque mêlant dérision et provocation.