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Mosaïque du frigidarium de Themetra - Chott Meriem
15 juin 2018 | par Francis Leveque | réf. : fr.1730.2018
Milieu du IVe siècle ap. J.-C. | [fr]
Themetra, Afrique ( Tunisie )

Belle mosaïque sur laquelle le mat du navire est rabattu. La voile n’est pas l’expression du déplacement ni de la puissance, il se dégage un sentiment de calme et d’attente.

 

Cette mosaïque représente un navire similaire à la mosaïque de Sousse. Sa forme générale, son taillemer, le sommet de l’étrave en forme de tête d’oiseau, le mat rabattu sur des supports similaires le rapprochent également d’autres oeuvres qui semblent toutes montrer un navire puissant.

Celle-ci provient de Themetra (Chott Meriem en Tunisie), située en banlieue nord de Sousse. Elle représente un navire long sans qu’on ne puisse affirmer qu’il est d’un usage militaire ou commercial.

La coque est si lissée et couleur jaune que L. Basch imagine un doublage métallique, peut-être en cuivre. Quoi qu’il en soit, aucune rame n’est figurée. Deux ou trois ligne foncée représentent peut-être des préceintes. Le pont est masqué par une longue et lourde structure qui peut être le garde-corps d’une plate-forme ou la paroi d’une caisse de rames.
Sous cette structure, à l’avant, on distingue bien une passerelle oblique, ce qui démontre que le navire ne vogue pas en pleine mer mais qu’il est fixe sur l’eau, dans un port non représenté.

A l’arrière on remarque les 2 gouvernails latéraux. La poupe s’élève très haut et elle est protégée par un garde-corps.
A la proue, un éperon en pointe est peut-être surtout un taillemer. Une figure en forme de tête d’oiseau orne le sommet de la proue, sur le même modèle que d’autres navires contemporains d’Afrique du nord.

Le mat central est rabattu sur des supports. Il se compose de sections alternativement blanches et noires.
Le mâterau avant est toujours en place, avec sa vergue est ses cordages. on compte 3 balancines, 2 ou 3 étais ou haubans et une écoute à chaque angle de la voile repliée.


Ancient Roman mosaic from the beginning of the 3rd century depicting a stocky merchant ship was found at the threshold to the frigidarium of Themetra known as modern day Chott Merium in Tunisia

 
  
 

Bibliografia :

  • L. Basch, Le musée imaginaire de la marine antique (MIMA), Institut hellénique pour la préservation de la tradition nautique, Athènes , 1987, p. 481-487, n° 1108
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