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Les birèmes phéniciennes

17 septembre 2012 | par Francis Leveque | *fr | VIe - VIIe siècle av. J.-C. | Phénicie ( Liban )
 

La birème (un navire à deux rangs de rames), comme présenté sur certaines pièces de monnaie, a été introduite par les Phéniciens vers 700 avant J.-C. Ces navires de guerre sont devenus très grands, certains sont réputés avoir jusqu’à 40 rangs de rames, mais ces petites galères étaient encore communes au Ier siècle av. J.-C.

Leur longueur est d’environ 30 mètres avec une largeur d’environ 5 mètres. La coque étroite allongée de cette birème phénicienne se composait de deux étages, l’étage supérieur étant réservé aux barreurs et aux guerriers. Pour une plus grande stabilité du navire, les Phéniciens ont réduit les crinolines (plates-formes où les rameurs sont assis).

Un éperon en bronze massif était l’arme principale de cette birème étroite et rapide. La plate-forme amovible est typique. L’extrémité de la poupe était fortement courbée, similaire à une queue d’un scorpion, et la balustrade de la plate-forme de combat était couverte par les boucliers des guerriers.



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