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Le couteau de Gebel el Arak
réf. : fr.14.2008 | 10 avril 2008 | par Francis Leveque
ivoire | Fin du IVe millénaire av. J.-C.
Gebel el-Arak, Egypte (Haute Egypte) ( Egypte )
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Composé d’un manche taillé dans une dent d’hippopotame et d’une lame de silex, ce couteau a été acheté en Egypte à un marchand qui l’a dit provenir du Gebel el Arak, au sud d’Abydos.

Le recto présenté ici représente deux scènes de combat l’un sur terre, l’autre sur mer. Le verso montre un personnage barbu maintenant en respect deux lions, thème fréquent en Mésopotamie à cette époque (époque de Nagada - IVe millénaire avant J.-C.) mais rare en Egypte.

H. : 25,50 cm ; hauteur du manche 4,5 cm.

Les navires sur la scène de combat naval sont disposés sur 2 lignes. Sur chacune les navires sont de types différents.

Les navires du haut possèdent avec une cabine, un mat surmonté d’une enseigne, des emblèmes de proue et de poupe. Ils sont d’un type “anguleux” : leur proue et leur poupe sont verticale et très élevées. Ils n’ont aucune ressemblance avec d’autres représentations graphiques de la même époque en Egypte. Ils représentent des étrangers plutôt des syriens ou des mésopotamiens.

Les navires du bas sont clairement du type "bateau-boomerangs" de l’époque gerzéenne (Nagada II). L’allure des 3 navires est parfaitement identique : coque en forme de croissant, une cabine à droite en forme de siège, 2 structures hautes et étroites à gauche. Cette structure est composées de 2 perches reliées au sommet par un arceau mais son rôle n’est pas identifié. Sur les peintures des vases de l’époque cette structure et la cabine sont représentées à l’identique mêlant l’aspect massif et carré de la cabine et les 2 structures avec l’arceau sommital.

 
 
                                
 

Bibliographie :

  • G. Bénédite, Le couteau de Gebel el-Arak, étude sur un nouvel objet préhistorique acquis par le Musée du Louvre, in Monuments et Mémoires (Fondation Eugène Piot), vol. XXII, PUF, Paris , 1916
  • R. Dussaud, Egypte et sémites aux hautes époques, in Syria, vol. 16-3 , 1935
  • , Le décor asiatique du couteau de Gebel el-Arak, in Bulletin de l'Institut Français d'Archéologie Orientale du Caire, vol. 68 , 1969
  • L. Basch, Le musée imaginaire de la marine antique (MIMA), Institut hellénique pour la préservation de la tradition nautique, Athènes , 1987, p.57, n° 93
  • R. M. BOEHMER, Gebel-el-Arak und Gebel-el-Tarif-Griff : keine Fälschungen, in Mitteilungen des Deutschen Archäologischen Instituts. Abteilung Kairo, vol. 47, Von Zabern, Mainz am Rhein , 1991
  • E. Delange, Le poignard égyptien dit du Gebel el-Arak, Somogy - Musée du Louvre , Paris , 2009
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