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Syrie - Mésopotamie
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Athlit

16 juillet 2011 | par Francis Leveque | *fr | Ier millénaire av. J.-C. | Palestine ( Israel )
 

Un village néolithique englouti

Atlit, situé à une quinzaine de kilomètres au sud de Haïfa, est surtout connu pour les ruines de son château datant des Croisades. A la période néolithique, le niveau de la Méditerranée était de quelque 20 mètres inférieur à celui d’aujourd’hui, et la plaine côtière beaucoup plus étendue.

A près de 400 mètres du rivage actuel, à une profondeur de huit à douze mètres, un village néolithique de huit millénaires, aux constructions et objets façonnés remarquablement préservés, a été découvert sous une couche de sable accumulée par les vagues et les courants.

Le port phénicien

Les fondations submergées d’un port phénicien datant des VIIe-VIe siècles av. J.- C. sont sans doute les vestiges du plus ancien port connu construit avec des brise-lames. Ces derniers étaient faits de murs droits entourant la baie naturelle. Leurs fondations, de larges moellons, reposaient sur un fond marin et le long d’un petit îlot. Une muraille avec portail séparait le port de la cité.

De nombreuses épaves ont été découvertes au fond du port et alentour. Dans ces vestiges d’embarcations, on a trouvé des ancres de pierres et de larges amphores utilisées pour transporter le vin le long des îles grecques.

L’éperon d’un ancien vaisseau de guerre

L’éperon d’un vaisseau de guerre hellénistique a été découvert dans la partie septentrionale de la baie d’Atlit, à une profondeur de quatre mètres seulement.



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